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Groupon成为成长最快的互联网公司

发布时间:2020-03-09 14:55:17 阅读: 来源:钻床厂家

《福布斯》8月30日发表克里斯托弗•施泰纳(Christopher Steiner)的署名文章介绍了成长速度最快的互联网公司Groupon。这个由主修音乐的安德鲁•梅森(Andrew Mason)创立的公司,通过团购的商业模式在创立7个月之后即扭亏为盈,现已筹资1.35亿美元。面对不断增加的效仿网站,Groupon未来将加入更多本地化的产品服务以及网站的个性化推荐。

至少扎克伯格在创立Facebook之前还在哈佛写过几段程序,安德鲁•梅森(Andrew Mason)只是一个在西北大学主修音乐的29岁小伙子,而他却一手建立了成长速度最快的互联网公司Groupon。Groupon体现着互联网热潮中的典型企业特征:高销售额、简单的获利模式,并且在实体零售商与网络客户之间建立了紧密联系。

Groupon的名字,来源于“Group”(团体)和“Coupon”(优惠券)的结合,它吸引了一群青睐大幅折扣的产品或服务的网络消费者。广告语“距离此优惠结束还有x个小时”足以督促网络消费者马上开始抢购。这貌似是一个普通的策略,而Groupon的亮点在于:优惠只有大量消费者在当天同时购买同一件商品,才能获得大幅的优惠折扣。大家团购的商品,可能是博物馆参观券、瑜伽课程甚至冰淇淋,产品和服务的范围十分广泛。Groupon的收入来源于和商家销售收入的提成,对于商家来说这不仅是一次销售,也是吸引新顾客的广告手段。Groupon还在谷歌和Facebook上购买广告位,以及1300多万现有用户的口碑传播,来吸引更多的网络消费者。

与其他快速增长的网络公司不同,Groupon拥有实实在在的实体业务,在芝加哥当地建立了8.5万平方英尺的库存仓库。据摩根斯坦利的报告,Groupon今年销售收入预计超过5亿美元。没有一家网络公司,甚至包括Ebay、亚马逊、雅虎、美国在线(AOL)和谷歌,能像Groupon在短时间内有如此高速的成长。今年4月,仅创立了17个月的Groupon筹资1.35亿美元,投资来源于推动了Facebook和Zynga网站的俄罗斯Digital Sky 技术,筹资后Groupon公司估值高达13.5亿美元。能和Groupon发展速度相提并论的2005年创建的YouTube,但是后者至今仍处在亏损中,而Groupon扭亏为盈只用了短短7个月。

Groupon的商业模式让规模小、营销预算少的小规模公司受益匪浅。5月份,Groupon帮助一个展览会售出了6,561张的门票,每张18美元的价格,略高于正常票价的一半。这种零售方式帮助展览会获得12万美元的利润,其中有一半会作为Groupon的提成。现在在Groupon上最受欢迎的产品,是12美元的水上游览芝加哥建筑之旅,而正常票价为25美元。公司8小时内就售出19822张游览券,获得23.8万美元的分成。现在,Groupon已拓展到88个美国国内城市以及包括土耳其和智利在内的22个国家。面对纷纷效仿的竞争者,其中不乏资金雄厚的对手,梅森雇佣了250位销售员和70位写手:“我们不会像亚马逊一样出售普通的商品,我们是本地化的电子商务”。

其实,梅森并不是硅谷的怪才。他的才华更多的是在音乐上,在6岁的时候开始学习钢琴。在西北大学的时候,梅森加入了摇滚乐队,就像甲壳虫和猫王那样的朋克。“在25岁以前,我一直以为我会成为一个摇滚乐手”,梅森说。虽然如此,梅森的商业直觉早已显现。在15岁时,他通过在周末从面包店购买新出炉的甜甜圈等食品,挨家挨户向邻居售卖。大学毕业后,自修了编程的梅森在一家芝加哥公司任职,将当地企业的打印业务承包给低价的打印商。当时,他萌生了一个创业计划,建议一个网站来分析广为流传的文章中隐约其辞的深层思考,文章主要讨论像伊拉克战争和医疗保健类敏感话题。这个想法吸引了Eric Lefkofsky公司,该公司提供100万美元的天使基金来支持梅森的创业。后来,这个创业想法演变为网站,该网站2007年因其用户各种怪诞的请愿内容而吸引了全国媒体的注意,比如给芝加哥建一个穹顶以保持城市整年温暖如春。这也使得梅森获得了480万风险投资的注资。虽然亏损不断,但其中有几次营销活动聚拢了一批客户参加团体购买。此后,梅森开始把这个模式复制到博客中,为读者推荐各个商家的促销活动。梅森的投资者被这种几乎毫无成本的盈利模式吸引,鼓励他继续经营这个商业模式,Groupon由此诞生。

梅森创业时的7个雇员每天要拨打100个电话寻找优惠活动。有时购买用户数量能够满足商家的最低订货数量,而有时Groupon则空手而归。在创立的六个月以内,Groupon相继建立波士顿、纽约和华盛顿网页以宣传当地每日的优惠活动,有超过半数访问消费者通过朋友口碑获知。对于提供产品和服务的企业来说,在Groupon上刊登优惠信息对一些鲜为人知的小企业提供了莫大的好处:三月,一家飞行俱乐部,在网上贴出了直升机驾驶入门课程,原价22美元的课程优惠价格为69美元。俱乐部预期销售量为200,而截至优惠活动结束时,有2500位消费者购买了这项课程。Groupon的销售效果吸引了不少商家,梅森自称现在公司已经拥有3.5万个商家申请提供优惠活动。在申请进入Groupon的商家中,只有1/8的申请者能够成功。Groupon要求商家必须曾受到一些消费点评网站的关注,提供大幅度的折扣,而且不能和已有商家提供类似的产品或服务。

然而,Groupon面临的一个问题是:任何人都能轻易复制这个商业模式。仅在美国就已有了200多个效仿网站,国际市场上效仿者已达500家,其中中国就有100家。效仿者毫无保留的进行复制:许多竞争者几乎毫无改动地照抄了Groupon的页面,俄罗斯的BigLion网站完全照搬Groupon网站的字体和颜色,中国一家网站干脆一字不差地使用域名。对此,西北大学凯洛格商学院营销学教授Andrew Razeghi认为,Groupon可能自认为有先发制人的优势,但它不可能占据所有的市场上。

现在Groupon强劲的竞争对手之一是LivingSocial,自2009年创立以来它已经募集了4000万美元。和Groupon不同的是,LivingSocial在50个城市网络中都雇佣全职销售人员。其首席执行官认为,对于广大提供优惠活动的小商家来说,生意虽小但基本是他们生活的全部,所以采用认真的销售人员和小商家合作非常重要。另一个不容小视的对手是Twitter网站,其拥有8000万用户,日均发送7000万条信息。面对这些近着这,Groupon最大股东Lefkofsky认为这一领域还有很大发展空间,且Groupon相比其他竞争者有很大的优势。

作为这个商业模式的先驱,Groupon自然具有其优势,就连Groupon一词现已引申为在线购物的意思加入了词典。但梅森还是就此放松警惕,他还是谨慎地保护自己的商业领地。除了吸引更多小商家加入Groupon供货商家以外,梅森还尝试在网站上加入个性化推荐的元素:根据客户购物历史和地理位置来推荐他们可能感兴趣的优惠活动。比如,在芝加哥北部的冰球爱好者就不会在网页上看到芝加哥南部瑜伽课程的优惠活动信息。梅森的另一项策略是并购整合。5月,Groupon收购了柏林Citydeal团购网站。该网站在80个欧洲城市开展业务,员工人数多达600人。虽然梅森表示未来要再次向海外扩展,但Groupon作为外来竞争者,要了解当地消费的偏好也并非易事。

在保证盈利的情形下,Groupon还是有继续扩张的实力。他估计像芝加哥这类规模的都市地区每天至少可以成交20笔优惠活动,这意味着每个城市每年有5000个零售商家参与交易。现在,Groupon在美国每天的交易数量为100笔,梅森估计会以每月50笔的速度增加交易数量,预计明年1月时达到每天400笔的目标。为了把交易数量增加三倍,梅森计划增加销售人员至200人,增加写手至70人。

梅森的策略如互联网的前辈们一样大胆冒险,正如他自己所说:“无论是广播、电视或报纸,都无法像我们一样,让小企业的销售得到如此迅速的提升”。事实的确如此,Groupon在短短的时间内,不依靠并购等扩张手段,就使销售额达10亿美元。它的成长比其他网络公司都迅猛,毫无疑问创下了新的历史纪录。

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